Kako sam u 18 mjeseci investiciju od 500 dolara pretvorio u online trgovinu vrijednu milijun dolara

Kako sam u 18 mjeseci investiciju od 500 dolara pretvorio u online trgovinu vrijednu milijun dolara

Mislim da je jedan od najvećih mitova o pokretanju posla – posebno poslovanja temeljenog na proizvodima – da vam je potrebno mnogo kapitala da biste započeli. Iako to može vrijediti za neke industrije ili one koji žele otvoriti cijelu trgovinu inventara, često je moguće započeti s vrlo malo.

Barem je kod mene tako išlo. Kad sam počeo graditi obrt Witch’s Way, imao sam viziju trgovine kakva je danas, s velikim popisom svijeća, kristala i svih vrsta magične robe. Ali, sa samo oko 500 dolara ušteđevine koje si mogu priuštiti potrošiti, nema načina da sve to pohranim od samog početka.

Umjesto toga, počeo sam s malim i pustio da trgovina raste uz moj budžet – što se dogodilo brže nego što sam ikada mogao sanjati. Otprilike godinu dana nakon što sam upisao prvih 10 svijeća na Etsy, zarađivao sam oko 1000 dolara tjedno, pa sam se osjećao spremnim dati otkaz na poslu da vidim što će se dogoditi ako dam sve od sebe. Manje od godinu dana kasnije, zarađivala sam dovoljno da zaposlim svog muža na puno radno vrijeme. Manje od dvije godine kasnije, uz naporan rad u poslu, ukupni prihod dosegao je milijun dolara i od tada nastavljamo rasti.

Za sve ostale koji imaju velike snove o posjedovanju tvrtke s malim proračunom, ovdje sam da podijelim neke od strategija koje su mi pomogle da to ostvarim.

Većinu našeg profita ponovno sam uložio izravno u posao

Potrošio sam 100 posto od tih početnih 500 dolara na zalihe za izradu svojih prvih svijeća. Nakon što sam ga prodao i prodao, vratio sam početnu investiciju, plus dobit od 500 USD. Tada sam imao 1000 dolara za uložiti u novi inventar i rast poslovanja. Kako se moja prodaja povećavala, a profit povećavao, počeo sam kupovati hladnije antikne staklenke za svijeće i kupovati na sajmovima kako bih dodao kristale u svoj inventar, dajući kupcima razlog da se vrate i kupe nešto novo. Tijekom vremena, ponovnim ulaganjem novca zarađenog od prodaje, trgovina je narasla s deset artikala na više od 1000 na zalihama, a sada imamo tisuće dolara za ponovno ulaganje u izgradnju naše prve fizičke trgovine.

Kao tvrtka bez puno početnog kapitala, morala sam se naviknuti na te valove rasta, čekati da se taj rast isplati, a zatim imati novac za dodatni rast. Ponekad je bilo frustrirajuće što nisam mogao učiniti sve što sam zamislio od početka, ali drago mi je što nisam dopustio da me to spriječi da polako napredujem prema tome.

Kako bi bilo da se guram do kraja? Nikad si nisam dala službenu plaću (budući da je posao samostalni poduzetnik, tehnički sav novac ide u moj osobni novac), umjesto toga moj muž i ja podižemo novac jer nam treba za račune itd. To nije najotmjeniji način života, ali nam omogućuje da uložimo što je više moguće u razvoj poslovanja. A nije da živimo u bijedi: primjerice, prošle smo godine mogli kupiti svoj prvi dom. Na to smo gledali kao na osobnu i poslovnu investiciju koja nam omogućuje skladištenje više zaliha bez potrebe za iznajmljivanjem skladišnog prostora.

Iskoristio sam odnose da povećam svoju bazu klijenata

Tijekom ovog rasta potrošio sam vrlo malo novca na marketing i umjesto toga oslanjam se na usmenu predaju i izgradnju odnosa kako bih povećao našu bazu kupaca.

Jedina iznimka od toga, a nešto što nas je stvarno počelo pratiti, bilo je plaćanje prostora za stolom na tržnicama lokalnih proizvođača, sajmovima rukotvorina i buvljacima. Prvi put sam potrošio 40 dolara da dijelim stol s drugim dobavljačem i zaradio nešto poput 300 dolara, što se u to vrijeme činilo ogromnim. Kad sam počeo raditi na više tržišta, zarađivao sam 500-600 dolara na loš dan i preko 1000 dolara na dobar dan.

Prodaja je bila izvrsna, ali bilo je bolje vidjeti utjecaj koji izravni kontakt s kupcima može imati na rast mog poslovanja. Ljudi su zaista reagirali kad su me čuli kako govorim o svojim svijećama, brizi koja je uložena u odabir i izradu materijala, te što mi svaka znači ili kako se može koristiti. Čak i ako nisu kupili odmah, primijetio sam da se više lokalnih web narudžbi pojavljuje tijekom dana nakon sajmova ili više pratitelja na Instagramu.

Također sam razvio odnose s drugim vlasnicima malih tvrtki na tržištima, od kojih su mnogi bili voljni pomoći jedni drugima da postignu uspjeh. Počinjemo s dijeljenjem trgovine, gdje svi dijelimo proizvode iz tuđeg rada u našim Instagram pričama ili u feedu. To nisu bili besplatni pokloni i nismo jedni drugima naplaćivali – to je bilo samo dijeljenje u naturi i pokušali smo učiniti da izgleda stvarno organski, a ne trgovački. To je uvijek dovodilo do ogromnog povećanja broja sljedbenika i podsjećalo me na moć gledanja na druge tvrtke kao na zajednicu, a ne kao na konkurenciju.

Postao sam kreativan u načinu na koji komuniciram s klijentima

Sljedeći veliki skok u rastu dogodio se kada sam počeo izravno prodavati na Instagramu. (Ako niste upoznati, to je u osnovi kao da gledate QVC na svom telefonu.) Primijetio sam da neki drugi proizvođači to rade i izgledalo je kao doslovni sajam, ali bez troškova i potrebe za premještanjem proizvoda, i s većim domet. U tom sam trenutku imao otprilike 10 do 15 tisuća pratitelja i zaradio 2500 dolara u tri sata na našoj prvoj prodaji. Bio sam oduševljen i uživao sam radeći to. Gunđam tek nekoliko sati: pokazujem proizvode koje imamo na prodaju, pričam o tome kako ih koristiti u ritualima, odgovaram na pitanja i pokazujem svoju osobnost.

Počeo sam to raditi jednom u tjednu ili dva, i postalo je glavni dio rasporeda naših klijenata. Ljudi bi dolazili i dobro se zabavljali, pozivali prijatelje da im se pridruže i slušaju moje ludorije. Tijekom pandemije postao je svojevrsni društveni sat za sve koji je ljudima omogućio ne samo da se povežu s proizvodom, već i svima nama da se povežemo jedni s drugima. Kasnije, kad vidim da stižu zahtjevi, saznat ću ime i moći ću pratiti nešto osobno što su spomenuli tijekom prijenosa uživo.

Uobičajeni poslovni savjeti često glase da ne dopustite da vaše poslovanje bude osobno, ali time što ste postali osobni kroz ovu izravnu prodaju uspjeli ste podići naše poslovanje na nove visine. I dalje redovito provodimo izravnu prodaju, a s više od 75.000 pratitelja danas čine važan dio naše prodajne i marketinške strategije. (Sve to bez ikakvih troškova za nas osim našeg vremena i osiguravanja da imamo mnogo proizvoda na zalihama.)

Da budemo jasni, mi nismo milijunaši. Još uvijek rastemo i velik dio novca koji zaradimo još uvijek se vraća ravno u posao, što znači da ne bismo trebali preživjeti do danas. Podmitili smo prijatelje vinom i Netflixom da nam dođu pomoći pakirati kutije ili naručiti stare letke trgovine mješovitom robom koje ćemo koristiti za pakiranje. Rano mi je bilo jasno da nitko neće obaviti težak posao umjesto mene ako mu ja ne mogu priuštiti da ga platim, pa sam to morao učiniti sam kako bih izgradio svoj posao uz ograničen proračun.

I koliko god ova priča o uspjehu zvučala impresivno, mislim da smo mogli rasti brže. Bojao sam se što više cijeniti stvari (više od cijena moje konkurencije), jer nisam želio zvučati pohlepno, ali na kraju je to naštetilo našim maržama i udaljilo nas.

Ali kod mene se nije radilo samo o novcu. Željela sam raditi dovoljno da uzdržavam sebe i svog muža, i to bez mržnje prema svom poslu. Sada mogu proizvoditi i prodavati proizvode koje volim, okružen kupcima koje volim i s osobom koju volim. Ovo je nešto što jedva čekam nastaviti graditi.

Leave a Reply

Your email address will not be published.